The Journal

Shoe Business Pt. 27

There are some very special people in this world who seem to spread happiness and joy wherever they go, and António Ferreira da Costa Vilaça who is our Workshop Manager, based in Sao Joao da Madeira is one of those people. Always with a smile and a kind word never far from his lips, Vilaça is truly an old school gentleman. Responsible for making sure the shoes are checked and shipped as well as liaising between the cobblers and HQ, Vilaça is at the heart of Undandy family.

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What do you do at Undandy?

A minha função é controlo de qualidade e tratar dos envios, ou seja, o primordial, garantir a qualidade do sapato que vai para a pessoa. Vejo todos os sapatos que saem da Undandy atualmente. As Patinas são os que requerem maior atenção na verificação, são sapatos muito específicos, pintados à mão, precisam de um tratamento específico e precisamos de garantir que esse tratamento foi dado. Os sapatos dourados ou prateados por exemplo requerem muito cuidado e muito trabalho a fazer o sapato, vão mais vezes para trás, basta um bocadinho de calor a mais por exemplo e já temos que fazer o sapato todo de novo. Trato também dos envios todos e de toda a parte administrativa da Undandy na fábrica. Coloco também os cordões nos sapatos, pois a fábrica antes não estava habituada a cordões de tantas cores diferentes, então aproveito a altura em que coloco os cordões para ver a qualidade dos sapatos também. Giro também as encomendas que são mais prioritárias, para acelerar o processo.

My role is about quality control and dealing with shipping, so basically the essential, to guarantee that the shoe arrives to the client, and just like he imagined it. All the shoes that are shipped from Undandy right now pass through me for quality check. Usually we don’t have a lot of problems, what gives more problems are the patinas, just because they are a very specific type of shoe, hand painted, that need a specific finish and we need to make sure that finish is done correctly. The golden and silver patents are another example that requires more care and more work, they go back more often than other shoes, a little bit of extra heat is enough to send the shoe back and produce an entirely new one. I also deal with the shipments and all the administrative part of Undandy’s production. I insert all the shoelaces on the finished shoes, because the factory was not used to so many colours before, so I take that time to examine the shoes. I am also responsible for the priority orders, to accelerate the process.

What do you enjoy most doing in your role?

O controlo de qualidade sem dúvida nenhuma, o contacto com os artesãos. Tento muito estar em contacto com a equipa, para ter mais proximidade com a produção, é importante também criar esta relação com os trabalhadores da linha. Gosto de seguir a criação de um sapato do inicio ao fim, cada sapato é uma criação única, e gosto muito de ver o resultado final. Acima de tudo gosto que o cliente receba o sapato tal como o imaginou, gosto de saber que o cliente recebe a sua obra de arte, porque gosto muito de arte!

Quality control without a doubt, the contact with the factory workers. I really enjoy being in touch with the team, to have more contact with the actual production, it’s important to connect with them. I love following the production from start to finish, each shoe is a unique production and I love seeing the end result. Above all I like to be there to make sure the client receives the shoe exactly as he wanted it and not like someone in production thought was the right way, these shoes are works of art from the clients, and I like to make sure they received them like they created them because I love art!

What is the most challenging part of your role?

A parte de tratar com os fornecedores, toda a gestão das nossas compras, é preciso estar sempre em cima deles, pois costumam atrasar-se e se não tiver os materiais prontos não saem os sapatos.

Dealing with suppliers, the buying role, I always need to be on top of them. Usually they are delayed, and if the materials are not ready, the shoes don’t leave the factory.

What are your favourite pair of Undandys?

O primeiro par de sapatos que me passou nas mãos! Era uma bota, muito engraçada, parecia uma bota de um Rockabilly, tinha a biqueira e a parte de trás dourada e o resto da bota em verniz preto, num tamanho 46. Nunca mais me esqueço, a primeira bota mesmo diferente que vi e ainda hoje guardo a fotografia. Houve ainda outro, que foi para um cliente na Austrália, que foi o primeiro sapato que tinha todas as zonas de cores diferentes, era um ’15 Oxford full brogue, parecia quase uma bandeira com tantas cores, mas no fim ficou um sapato muito bonito.

The first pair that ever passed in my hands! It was a boot, very interesting, it looked almost like a rockabilly boot, it had the tip and the back in golden patent leather and the rest of the boot was black patent leather, in a size 46. I will never forget it, it was the first really different boot that I saw and I still have a picture of it saved.

There was also another shoe that stayed in my memory, from a client from Australia. It was the first shoe I saw with every single zone on a different colour, it was a 15 Oxford full brogue and it almost looked like a flag, with so many colours, but in the end the shoe turned out amazing.

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Life philosophy?

Gostei muito de uma frase que o meu colega Ivo disse no nosso day out e com a qual me identifico muito: ser a melhor versão de mim mesmo. É por isso que gosto de trabalhar na Undandy, porque a Undandy tem clientes com muito estilo e por vezes muito peculiares, e para mim a coisa mais importante é preservar o estilo de cada um. Saber que foi o cliente que escolheu aquele desenho, então essa é a melhor versão dele próprio, portanto é lindo, é uma obra de arte e eu gosto muito disso. Depois também aplico esta máxima no dia a dia, principalmente nos relacionamentos, se conseguirmos ser a nossa melhor versão recebemos a melhor versão dos outros, nunca vou fazer aos outros o que não gosto que me façam a mim. 

I really liked a sentence that my colleague Ivo said on our day out and with which I really identify myself with: to be the best version of myself. That’s why I love working for Undandy, because it has clients that are very stylish and at times really peculiar and the important thing is to preserve everyone’s personal style. To know that it was the client that picked the design to his liking, so he thinks i tis beautiful, it’s his work of art and I love that. I also apply this motto on my day-to-day life, especially in relationships, if we can be the best version of ourselves, we will never do to others what we wouldn’t like others to do to ourselves.

Here’s to good health, good principles and above all, good shoes!

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