The Journal

Shoe Business Pt. 1

Paulo Teixeira heads up the warehouse team at our São João da Madeira workshop, sourcing the leathers and generally making sure everything is running ship shape from the first moment you order your customised Undandys. Discover his story…

How long have you worked with shoes?

For 30 years now! I started working in shoe production when I was 13 years old, my father already worked with shoes as well. I’ve passed through several tasks inside the shoe making process, I know how to do almost every task involved. The thing I most like doing in my job is sourcing all the materials. This involves a lot of different things, just for Undandy shoes I need to source more than 70 different leathers, that’s a lot for just one client. The majority of Undandy leathers are sourced in Italy, and a minor part are sourced in France and in Portugal. This job also requires other things, like the management of quantities in the warehouse and prices, so that everything is always correct. I also do the bridge with the production workers, to help them understand the right materials to use for each shoe. One pair of Undandys alone can take around 5 or 6 different colours and this management is hard, there are many materials involved.

The entire process starts with receiving the order sheets, with those sheets I need to prepare all the leathers, the laces, the soles and other pieces needed and send everything to cutting. I’m in the first step of the process, if I don’t work, nothing works, I’m the heart.

Nem tem ideia… 30 anos! Comecei com 13 anos, já era aqui da zona e o meu pai já trabalhava também com calçado. Já fiz várias coisas aqui dentro, sei fazer praticamente um pouco de tudo. O que mais gosto na minha função é a parte de arranjar os materiais e os artigos complementares. O que envolve muita coisa, só para construção de sapatos da Undandy (peles) temos cerca de 70, o que é muito para um só cliente. Maioria das peles utilizadas pela Undandy são de origem italiana, mas utilizamos também a um nível muito inferior peles de França e de Portugal. Este trabalho depois também envolve outras coisas, gerir tudo o que são quantidades e preços, para ficar tudo certinho, com vários fornecedores e vários artigos. Depois também fazer a ponte com os trabalhadores da produção, para ajudá-los a perceber os materiais corretos a utilizar. Só um par de sapatos Undandy muitas vezes leva 5 ou 6 cores diferentes e isso é muito complicado, são muitos materiais, é fácil de enganar.

O processo começa com a receção da nota de encomenda, depois tenho que preparar as peles todas, os cordões, as solas e outras peças e depois é que vai tudo para corte. Eu estou no principio, se eu não andar, nada anda, eu sou o coração.

Most difficult part of the job?

The warehouse is the engine of all the production process. We deal with the work that needs to be done and who needs to do it. It’s quite a stressful job, because everything is urgent and we need to make sure everything arrives on time. There are many different materials involved, when we think about how a shoe is done it seems easy, but many different materials are involved on the production. From laced, to the glue used, little things that we don’t see on the final shoe, that are invisible, but are crucial.

O armazém é o motor de todo o processo! Lidamos com o trabalho que vai e para quem vai, o trabalho das pessoas que trabalham para nós também, é um bocadinho difícil e muitas vezes cansativo. É um trabalho bastante stressante, porque é tudo urgente e tem tudo que chegar a tempo. Existem muitos materiais envolvidos, quando pensamos num sapato parece uma coisa fácil, mas envolve muitas coisas. Desde cordões, a cola, coisas que as pessoas não vêem nos sapatos, são invisíveis, mas que são essenciais.

Favourite Undandy style?

My favourite Undandy shoe is actually the sneaker, the 68 model. I don’t remember a specific creation but I do love that model. It’s beautiful and comfortable, I really like it.

O meu sapato preferido da Undandy é o modelo 68, não tenho nenhum sapato em específico em mente, mas adoro esse modelo. É um modelo muito bonito, confortável, gostei imenso.

68 by Roberto

What is your life philosophy?

To live to the fullest, no question there, and do so every single moment. This translates to all aspects of my life, at work, in the sports I do, the movies I like, everything.

Viver intensamente, mas sem dúvida nenhuma, em cada momento. Isto reflete-se em todos os aspetos da minha vida, no trabalho, nos desportos que pratico, nos filmes que gosto, em tudo.

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Just remember gents to design responsibly.